Marc Royce

Eric Whitacre: rockster van de klassieke muziek

 

‘I wanted to be a rock star’ – Eric Whitacre

Eric Whitacre groeide op in Nevada, Verenigde Staten. Een carrière als componist en dirigent was in zijn tienerjaren alles behalve vanzelfsprekend. Whitacre wilde rockster worden. Hij was vooral geïnteresseerd in de Britse techno-popgroep Depeche Mode en synthesizers en hij schreef liedjes voor de rockband op school.

Op de universiteit haalde een docent hem over om mee te zingen met een uitvoering van Mozarts Requiem. ‘Alsof ik voor het eerst kleur zag’ Whitacre werd getroffen door de schoonheid van deze muziek en ging vanaf dat moment muziek serieus nemen. Hij leerde bladmuziek lezen, werd volgens eigen zeggen een ‘koor-nerd’ en werd toegelaten tot het prestigieuze Julliard School of Music. Het gebrek aan muzikale bagage maakte hem onzeker, maar het gaf hem ook een enorme vrijheid om buiten de gebaande paden van de klassieke muziek te denken. Leuk detail: vlak na zijn afstuderen brak Whitacre door met Ghost Train, een compositie voor harmonieorkest. Een rijke carrière lag voor hem.

Nu, 30 jaar later, wordt zijn muziek overal ter wereld uitgevoerd en heeft hij toch een status als rockster verworven, maar dan in de klassieke muziek. ‘Music’s modern-day superstar’ timmert al jaren aan de weg en schopt heilige huisjes om ver.

 

vernieuwende composities

Eric Whitacre is vooral bekend als koorcomponist, maar heeft daarnaast ook aardig wat stukken geschreven voor blaasorkest, waaronder zijn internationale doorbraak ‘Ghost Train’, symfonieorkest en voor het muziektheater.

‘A piece of music is all about the emotional journey’

Whitacre wil met zijn muziek een collectieve totaalervaring creëren, waarin mensen zich verbonden voelen met elkaar en de wereld. Hij gelooft heilig in de verbindende kracht van muziek. Samen muziek maken is volgens hem het mooiste dat er is.

Voor iedere compositie bedenkt Whitacre een verhaal. Whitacre wil dat de luisteraar tijdens een uitvoering een bepaalde emotionele reis ondergaat. Deze reis tekent hij uit tijdens het componeren. Hieronder zien we een voorbeeld van het stuk Deep Field. We zien waar bijvoorbeeld het hoogtepunt zit. Daarnaast geeft hij aan waar de muziek spannend wordt of waar een lichtpunt zit en welke klanken hierbij horen.

Eric Whitacre heeft een sterke voorkeur voor heel rijke klanken. Hij noemt dit ‘cluster chords’, een akkoord met extra tonen daaraan toegevoegd. Deze verrijkte akkoorden liggen voor Whitacre aan de basis van het karakter van een muziekstuk. Luister maar naar de voorbeelden en zijn uitleg in deze video:

 

 

virtual choirs

Eric Whitacre stelt zich open voor nieuwe ideeën, technieken en bewandelt paden buiten de traditionele (klassieke) muziek. Het beste voorbeeld hiervan zijn de Virtual Choirs.

Al sinds 2008 loopt dit succesproject. Whitacre componeert voor de Virtual Choirs speciale toegankelijke koorwerken, waarmee hij iedereen ter wereld wil uitnodigen samen te zingen. Zangers van over de hele wereld uploaden een video van hun partij, waarna de video’s gesynchroniseerd en gecombineerd worden tot één digitale uitvoering onder leiding van Eric Whitacre. Aan de eerste editie deden 185 zangers mee. Dit jaar is al de zesde editie, waaraan 17.572 zangers uit 129 landen meegedaan hebben. 19 juli is de première van het zesde virtual choir op YouTube

Eric Whitacre's Virtual Choir 3, 'Water Night' (2012):

luister naar de muziek van Eric Whitacre

We hebben een Spotify playlist gemaakt met de in dit stuk genoemde composities en meer muziek van Eric Whitacre. Veel luisterplezier!

cookies

We gebruiken cookies om uw bezoek aan deze website zo plezierig mogelijk te maken. We onthouden bijvoorbeeld uw persoonlijke instellingen. Ook gebruiken we Google Analytics om inzage te krijgen in de gebruiksvriendelijkheid van de website en deze vervolgens te kunnen verbeteren. meer informatie…

cookie instellingen