Lady sings the Blues, over het leven van Billie Holiday

Ma 08 januari 2018

In de voorstelling BILLIE! (zaterdag 3 maart in de Doelen) kruipt zangeres Joy Wielkens in de huid van Billie Holiday en andere diva’s uit de glorietijd van de jazz en soul. In aanloop naar deze voorstelling interviewden we Joy Wielkens en trompettist Michael Varekamp: ‘Het vereist moed en kracht om iedere avond je ziel en zaligheid op tafel te leggen'.

Het is jaren twintig als een nieuw type vrouw opstaat in de showbusiness; één met niet eerder vertoonde girlpower. Dit type vrouw runt nachtclubs, reist in eigen treinen en leidt Big Bands als ware CEO’s. Echter, zelden zonder tragisch randje met op de achtergrond mysterieuze, soms destructieve mannen. In de voorstelling BILLIE! kruipt Joy Wielkens (Sonny Boy, I’m a Soulman, Louis!) in de huid van deze powervrouwen, waaronder Billie Holiday. De muziekvoorstelling schetst een intiem portret van bewogen levens in roerige tijden. De artiesten nemen het publiek mee naar een tijd waarin euforische successen, gebroken harten en geniale muzikale vertolkingen elkaar in ramp tempo opvolgden.

De blues als gevoel

Trompettist en producent Michael Varekamp vertelt dat de voorstelling niet gaat over de blues als muziekstijl, maar over de blues als gevoel. ‘De blues is ondanks alles optimistisch. De boodschap van de muziek is dat als iets vandaag niet goed gaat, het morgen vast beter gaat.’ Varekamp praat vol bewondering over de bluesmuzikanten: ‘Het vereist moed en kracht om iedere avond je ziel en zaligheid op tafel te leggen. Veel vrouwen uit de tijd van Billie Holiday en later Nina Simone, schilderen we af als slachtoffer. Het waren juist de sterke types die in die tijd overleefden. Zij konden, ondanks de moeilijke omstandigheden, groeien. Zover dat hun kunst zelfs tot op de dag van vandaag tot de verbeelding spreekt.’

Wielkens vindt het tragisch dat vrouwen als Billie Holiday na hun grote successen ten onder zijn gegaan aan bewogen levens en gebroken harten. ‘Het leven voor die vrouwen bestond uit hoge bergen en diepe dalen. Iets dat voor veel vrouwen van nu nog steeds geldt.’ Na een korte stilte vervolgt ze: ‘Moeders, tantes, dochters; we kennen allemaal vrouwen die moeilijke tijden om wisten te zetten in iets positiefs. Zoals de legendarische zangeressen uit de vorige eeuw hun tegenspoed om wisten te buigen naar prachtige muziek. Met de voorstelling proberen we dichtbij het publiek te komen en de kracht van deze vrouwen invoelbaar te maken.’

Een ode aan de sterke vrouw

Varekamp: ‘Het podium is voor veel mensen een vrijplaats; dé plek waar je alles kunt zeggen en jezelf kunt zijn. Juist in harde tijden biedt sterk ontwikkelde creativiteit uitkomst en een kans op een beter leven. De blueszangeressen wisten de tragiek van discriminatie, drugsmisbruik en armoede om te zetten in krachtige muziek. Het optimisme spat ervan af.’

Uit de diepste dalen komt de mooiste muziek; recht uit het hart, waar vreugde en pijn elkaar ontmoeten. Voor de voorstelling hebben de artiesten zich laten inspireren door de soul- en jazzmuziek uit het ruige zuiden van Amerika en door zangeressen als Nina Simone, Amy Winehouse en Billie Holiday. ‘De voorstelling is een lofzang naar alle sterke vrouwen die hun kwetsbaarheid niet uit de weg gingen en iets van blijvende schoonheid aan de wereld toegevoegd hebben’, concludeert Varekamp. BILLIE! is met recht een swingende ode aan de sterke vrouw.

BILLIE! met o.a. Michael Varekamp, Joy Wielkens en Wiboud Burkens
zaterdag 3 maart 2018 in de Doelen
Bestel hier kaarten

Foto © Tamara de Groot

Nieuws

Winkelmandje

U heeft geen concerten in uw winkelmandje.

Er is iets misgegaan met het laden van dit evenement. Probeer het later nogmaals.